top of page
  • Εικόνα συγγραφέαAegean Herbs

Αιώνιες παραδόσεις στη βοτανοϊατρική



Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στον The National Herald στις 17 Αυγούστου 2019.


Η πρακτική της βοτανοθεραπείας στην αρχαιότητα δεν ήταν ξεχωριστή από την καθημερινή ζωή. ήταν αναπόσπαστο μέρος κάθε εθίμου, γιορτής και συνταγής σε όλο τον αρχαίο κόσμο. Στην αρχαία ελληνική μυθολογία, υπάρχουν αμέτρητες συσχετίσεις μεταξύ αρχαίων θεών και φαρμακευτικών φυτών, πολλά από τα οποία έχουν ονόματα που σχετίζονται με την ελληνική τους προέλευση. Οι ιερές τελετές περιλάμβαναν τη χρήση τόσο αρωματικών όσο και φαρμακευτικών βοτάνων για μυστικές συνταγές, ενώ οι αρχαίοι μελετητές έγραψαν εκτενώς τις χρήσεις τους για σοβαρές και για οξείες ασθένειες. Οι αρχαίοι βασιλιάδες προσπάθησαν να επεκτείνουν τις αυτοκρατορίες τους όχι μόνο για να έχουν απεριόριστη πρόσβαση σε χρυσό και άλλα πολυπόθητα ορυκτά, αλλά και στους πολύτιμους θησαυρούς του φυτικού κόσμου - βότανα, μπαχαρικά, αρώματα και θυμίάματα - για να εξασφαλίσουν την υγεία του πολιτισμού τους και έτσι, μια μακροχρόνια κληρονομιά.

Το φυτό γλυκόριζας όπως απεικονίζεται στο De Materia Medica από τον Διοσκουρίδη στο αντίγραφο του Κώδικα Julianae Aniciae που βρίσκεται αυτή τη στιγμή στην Εθνική Βιβλιοθήκη της Αυστρίας στη Βιέννη.


Οι αρχαίοι Έλληνες είναι πιο γνωστοί για τη συνεισφορά τους στη σύγχρονη ιατρική μέσω των διδασκαλιών του Ιπποκράτη (460-370 π.Χ.) γνωστού ως πατέρα της σύγχρονης ιατρικής και του οποίου ο όρκος συνεχίζει να δεσμεύει τους σύγχρονους γιατρούς ότι «ποτέ να βλάψω ή να αδικήσω.». Για να εξηγήσει πώς αρρώστησε το σώμα, εφάρμοσε τη θεωρία των τεσσάρων σωματικών χυμών: αίμα, φλέγμα, κίτρινη χολή και μαύρη χολή. Όταν αυτά ήταν ισορροπημένα, απολάμβανε καλή υγεία. λαμβάνοντας υπόψη ότι η ασθένεια προκύπτει από την ανισορροπία μιας ή περισσότερων από αυτές τις σωματικές ουσίες. Το περιβόητο απόφθεγμα του, «η τροφή να είναι το φάρμακό σας και το φάρμακο να είναι η τροφή σας», αντανακλούσε πραγματικά τον αναπόσπαστο ρόλο των φυτών και τις θεραπευτικές τους δυνάμεις στη διατήρηση ενός ακμάζοντος αρχαίου πολιτισμού.

Ο αρχαίος Έλληνας φιλόσοφος Αριστοτέλης (384-322 π.Χ.), ο οποίος έγραψε εκτενώς για την ποικιλομορφία των φυτών και των ζώων, επέκτεινε τη θεωρία των τεσσάρων χυμών ώστε να αντιστοιχούν στα τέσσερα στοιχεία της φωτιάς, του αέρα, του νερού και της γης. Καθένα από αυτά τα στοιχεία έχει ιδιότητες ζεστού ή κρύου και υγρού ή ξηρού και αντιστοιχούσε αναλόγως: η φωτιά είναι ζεστή και ξηρή, ο αέρας είναι ζεστός και υγρός, το νερό είναι κρύο και υγρό και η γη είναι κρύα και στεγνή. Αυτές οι ιδιότητες σχετίζονταν τότε με τους τέσερεις χυμούς του σώματος: το αίμα ως αέρας, το φλέγμα ως νερό, η κίτρινη χολή ως φωτιά και η μαύρη χολή ως γη. Οι αρχαίοι γιατροί προσπάθησαν να εντοπίσουν τις ανισορροπίες στο σώμα σύμφωνα με τα συμπτώματα που παρουσίαζε ο ασθενής και χορηγούταν βοτανικά σκευάσματα για να βοηθήσουν στην αποκατάσταση του σώματος στη φυσική του ισορροπημένη κατάσταση. Πάρτε, για παράδειγμα, τις ιδιότητες της ρίγανης (ζεστή και ξηρή) και φανταστείτε πόσο κρίσιμο θα μπορούσε να είναι να θεραπεύσετε κάποιον που υποφέρει από κρύωμα και συνάχι. (Αν έχετε πάρει ποτέ λάδι ρίγανης για να αποφύγετε το κρύωμα, θα καταλάβετε πιο εύκολα αυτή την έννοια.)

Μια άλλη θεωρία που χρησιμοποιήθηκε κατά τους αρχαίους χρόνους και η οποία θα μπορούσε ενδεχομένως να εξηγήσει την προέλευση του πώς οι άνθρωποι κατάλαβαν για πρώτη φορά τις φαρμακευτικές ιδιότητες των φυτών ήταν το Δόγμα των Υπογραφών ή Δόγμα των Συμβολισμών. Αυτή η θεωρία, η οποία εξακολουθεί να αναφέρεται στις μέρες μας, δηλώνει ότι τα φυτά που μοιάζουν με μέρη του ανθρώπινου σώματος ή που μοιάζουν με τη δράση τους στο σώμα έχουν θεραπευτικές ιδιότητες για αυτό το μέρος του σώματος. Εξετάστε το σχήμα ενός καρυδιού και παρατηρήστε την ομοιότητά του με το σχήμα του ανθρώπινου εγκεφάλου. Ή κοιτάξτε τα λαμπερά κίτρινα άνθη του St. υπέρικου και φανταστείτε πώς φέρνει φως στην ψυχή, διώχνοντας την κατάθλιψη και το άγχος. Οι αρχαίοι πολιτισμοί δεν χώριζαν τον θεϊκό κόσμο από τον φυσικό κόσμο, και ως εκ τούτου, η μορφή των φαρμακευτικών φυτών ήταν αποτέλεσμα μυστικιστικών και ιερών προθέσεων. Ο συνδυασμός της θεολογίας και των φυσικών επιστημών, μια πρακτική που θα συνεχιζόταν μέχρι τον Μεσαίωνα, ήταν μια κεντρική πτυχή της ιατρικής σκέψης και ένα σημαντικό συστατικό για τη θεραπεία.


Ενώ αυτές οι αρχαίες θεωρίες δεν χρησιμοποιούνται πλέον στη σύγχρονη ιατρική, εξακολουθούν να παραμένουν μια κρίσιμη πηγή για την κατανόηση του πώς οι άνθρωποι κάποτε αντιλαμβάνονταν τον φυσικό κόσμο και πώς προσπαθούσαν να μάθουν για το ανθρώπινο σώμα χωρίς τις σύγχρονες τεχνικές που έχουμε τώρα. Δύο αξιόλογοι αρχαίοι Έλληνες συγγραφείς, ο Θεόφραστος ο Λέσβος (372-286 π.Χ.) και ο Διοσκουρίδης

από τη Μικρά Ασία (40-90 μ.Χ.), ώθησαν τη μελέτη της φυσικής ιστορίας και της βοτανοθεραπείας μέσω της ευρείας διανομής των σωζόμενων κειμένων τους, Περὶ φυτῶν αἰτιῶν (περὶ φυτῶν ἢ Γεωργικά) και Περὶ ὕλης ἰατρικῆς (De Materia Medica) αντίστοιχα. Ως μαθητής τόσο του Πλάτωνα όσο και του Αριστοτέλη, ο Θεόφραστος επηρεάστηκε σε μεγάλο βαθμό από τους δασκάλους του και έγραψε το βιβλίο του εννέα τόμων, Περὶ φυτῶν ἱστορίαι για να παρέχει λεπτομερείς περιγραφές του φυσικού περιβάλλοντος, συμπεριλαμβανομένης της ταξινόμησης και της αναγνώρισης ποικιλιών δέντρων, θάμνων και θάμνων και φυτά. Σήμερα θεωρείται ο πατέρας της βοτανικής.

Ο Διοσκουρίδης, ο αρχαίος λόγιος που φημιζόταν περισσότερο για τη συνεισφορά του στη μελέτη της βοτανοθεραπείας, ήταν ιατρός βοτανολόγος και Έλληνας γιατρός του ρωμαϊκού στρατού, ο οποίος απέκτησε παγκόσμια φήμη με την έκδοση του πεντάτομου Περὶ ὕλης ἰατρικῆς, λατινικά «De Materia Medica», όπου περιγράφει περίπου 600 φυτά για περισσότερα από 1.000 παραδοσιακά φάρμακα και θα αποτελέσει τη βάση της ευρωπαϊκής και δυτικής φαρμακοποιίας για αιώνες μετά. Στη συνέχεια μεταφράστηκε στα Αραβικά, Ιταλικά, Γερμανικά, Ισπανικά, Γαλλικά και τελικά στα Αγγλικά το 1600. Για πρώτη φορά στη γνωστή ιστορία, η βοτανοθεραπεία τεκμηριώθηκε και διανεμήθηκε στον αρχαίο κόσμο και η δημοσίευση θα αναφέρεται εκτενώς για τα επόμενα 1.500 χρόνια.

Αυτά τα αρχεία παρέχουν μια συναρπαστική και περιεκτική πηγή όχι μόνο για βοτανοθεραπευτές που ενδιαφέρονται για την παραδοσιακή και λαϊκή χρήση των φυτών, αλλά και για βοτανολόγους, περιβαλλοντολόγους, αρχαιολόγους και ιστορικούς.

12 Προβολές0 Σχόλια

Πρόσφατες αναρτήσεις

Εμφάνιση όλων

Comments


bottom of page